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비만 청소년, 짠맛에 더 둔감…짠맛 못 느끼면 혈압도 더 높아 - 경상대 이주희 교수팀, 중학생 218명 조사 결과
  • 기사등록 2017-06-09 21:03:19
  • 수정 2017-06-09 21:04:54
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비만 청소년이 정상 체중 청소년에 비해 짠맛에 더 둔감하고, 짠맛을 잘 못 느끼는 청소년은 혈압도 더 높았다. 

9일 한국식품커뮤니케이션포럼(KOFRUM)에 따르면 경상대 식품영양학과 이주희 교수팀이 소금 성분인 나트륨의 섭취가 많을 것으로 예상되는 어촌 지역 중학생 218명(남학생 115명·여학생 103명)을 대상으로 짠맛에 대한 민감도·선호도와 건강과의 관계 등을 분석한 결과 이같이 나타났다.

교수팀은 중학생의 짠맛에 대한 민감도·선호도 파악을 위해 두 가지 검사를 했다.

중학생에게 소금 농도를 높여가며 어느 농도에서 소금액과 물을 구분할 수 있는지를 통해 짠맛에 대한 민감도를 측정했다.

각기 다른 소금 농도로 간을 맞춘 여러 반찬 가운데 가장 입맛에 맞는 음식을 선택하게 해 중학생의 짠맛 선호도를 조사했다.  

이번 연구 결과 체질량지수(BMI)가 25 이상인 비만 중학생은 정상 체중 학생보다 짠맛에 대한 민감도가 떨어지는 것으로 나타났다.

정상 체중 학생은 소금 농도가 0.038%일 때 소금액과 물을 구분해냈다. 반면 비만 학생은 소금 농도가 0.049%가 돼서야 소금액을 감지할 만큼 짠맛에 둔감했다.     

이 교수팀은 논문에서 “(비만을 유발하기 쉬운) 가공식품과 인스턴트식품 섭취 빈도가 높을수록 짠맛에 대한 민감도가 떨어진다는 다른 연구결과도 있다”며, “비만 청소년의 짜게 먹는 식습관 개선을 위한 영양 교육 등 노력이 필요하다”고 지적했다.

비만 남학생의 평균 혈압은 최고(수축기) 125.5㎜Hg, 최저(이완기) 82.9㎜Hg로 정상 체중 남학생(115.6㎜Hg·75.8㎜Hg)보다 높았다. 

짠맛에 대한 낮은 민감도와 높은 선호도는 청소년의 혈압에 악영향을 미쳤다.
 
이번 연구에서 남학생의 경우 짠맛에 대한 민감도가 낮고, 짠 음식에 대한 선호도가 강할수록 혈압이 상대적으로 높았다. 여학생도 짠맛 민감도가 낮을수록 수축기 혈압(최대 혈압)이 상승했다.

이 교수팀은 논문에서 “짠맛을 잘 감지하지 못하면 소금이 더 많이 첨가된 짠 음식을 선호하게 마련이다”며, “결국 혈압을 올리는 나트륨의 섭취량이 많아져 혈압이 높아지는 것”이라고 설명했다.

청소년의 고혈압은 성인이 된 뒤 고혈압으로 이어질 수 있으므로 더욱 세심한 관리가 필요하다.

이번 연구결과는 한국식품영양학회지 최근호에 ‘비만, 짠맛의 역치, 최적염미도와 혈압의 관계’라는 내용으로 소개됐다.

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