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대한신경정신의학회, 신종코로나바이러스 5가지 심리방역 방안 제시 - “신종코로나바이러스 방역에 불안을 다함께 극복하는 심리방역 필요”
  • 기사등록 2020-02-04 22:42:00
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대한신경정신의학회(이하 대신정)가 성명서를 통해 “우한 교민에 대한 심리지원을 시작한 통합심리지원단의 활동을 응원한다”며, “아직 예방백신과 치료제가 확립되지 않은 상황에서 국민이 느끼는 불안은 지극히 정상적인 반응이다”고 설명했다.
또 “정부는 컨트롤타워를 통해 정확한 정보와 지침을 국민에게 전달해 불안과도 맞서 싸울 필요가 있다”고 덧붙였다.
학회는 신종코로나바이러스 방역에 불안을 다함께 극복하는 심리방역이 필요하고, 이에 따른 5가지 방안도 제시했다.


◆정부와 국민의 의사소통 중요
감염병 위기상황에서 정부와 국민의 의사소통은 무엇보다 중요하다는 설명이다. 사회의 리더들이 과도하게 안심시키는 것도 지나치게 과잉 반응하는 것도 삼가야 한다는 것이다.
위기 의사소통의 가이드라인이 제시하는 것처럼 국민의 불안을 인정하고 실수가 결함이 있었다면 인정하면서 정직함과 투명함을 유지하는 것이 가장 좋은 정책이 될 수 있다.
대신정은 “유언비어와 가짜뉴스는 공동체의 면역력을 해친다”며, “공인된 언론을 통한 정확한 정보를 숙지하되 지나치게 뉴스를 보는 것도 도움이 되지 않는다”고 지적했다. 


◆“감염병에 대한 스트레스 반응은 누구나 경험할 수 있는 정상적인 반응”
신종감염병에 대한 불안은 때로 순기능이 있다. 불안이 있어야 적극적인 대처와 행동이 가능하다는 것이다.
반면 불안을 느끼지 못한 일부의 돌출행동이 다른 사람에게 피해를 줄 수도 있다. 또는 지나친 불안과 공포로 적대감을 조장하는 것도 바이러스에 대한 싸움에서 공동체를 파괴하고, 같은 편에게 상처를 주는 행동으로 이어질 수 있다.
대신정은 “지나친 불안과 감정조절의 어려움이 지속적이라면 정신의학적 도움이 필요할 수도 있다”고 설명했다. 


◆감당하기 어려운 감정, 신뢰할 수 있는 주위 사람에게 털어놓기 
감염병이 유행하는 상황에서 많은 사람들은 불안과 짜증, 분노 등 다양한 감정반응을 보일 수 있다. 일부는 이러한 감정을 달래기 위해 술이나 약물에 의존하기도 한다. 만약 감염병에 대한 스트레스가 너무 커서 혼자 감당하기 어렵다면, 이를 주위 사람들에게 털어놓는 것이 좋다.
많이 힘들어하는 사람을 위해서, 주변에서는 인내심을 갖고 잘 들어주는 것이 좋다. 그러나 부정확한 소문을 전하거나 최악의 상황을 상상하는 등의 행동은 바람직하지 않다.


◆어린이와 청소년에게 특별한 관심 필요
여러 지역의 학교가 휴교를 하면서 아이들도 감염병에 대한 온갖 정보와 소문에 노출되고 있다. 더구나 인터넷상의 정보에 민감한 아이들이 과도한 불안, 두려움이나 스트레스를 경험할 수 있다.
어린아이는 감염병에 대해 정확하게 이해하지 못하기 때문에, 이들의 수준에 맞추어 침착하고 안정된 태도로 설명해주는 것이 좋다. 아이들은 어른들이 공감과 배려, 사랑을 통해 스트레스를 더욱 잘 극복할 수 있다.


◆ 격리된 환자 및 가족의 불안감과 스트레스 도와주기
격리는 질병의 확산을 막기 위해 불가피한 조치로 반드시 지켜져야 한다. 격리대상자에게는 격리를 준수해야 할 법적 윤리적 책임이 있다. 하지만, 이는 환자와 가족에게 큰 스트레스를 줄 수 있다. 자신의 질병의 경과에 대한 현실적인 불안, 자신으로 인해 격리된 가족이나 지인에 대한 미안함, 격리에 따른 직접적인 고립감 등 다양한 원인에 의해 정신적 어려움을 겪는다.
또 격리된 환자의 보호자는 격리된 환자에 대한 걱정 및 자신의 감염 가능성에 대한 우려 등 복잡한 감정으로 인해서 고통스러울 수 있다. 이러한 경우에는 당사자 및 가까운 사람과 솔직하게 걱정과 불안, 두려움을 나누는 것이 필요하다.
이와 함께 격리된 상황에서는 전화나 스마트폰 등 IT기기를 이용한 화상 통화를 통해 가족과 친구로부터의 고립감을 줄이고, 감염병과 관련한 정확한 정보를 확인해 불안감을 다독이는 것이 좋다.
우한에서 귀국한 교민들은 2주간 격리과정을 거칠 예정이다. 


대신정은 “이분들을 반갑게 맞아주기로 결정한 진천과 아산 주민들의 성숙한 결정에 경의를 표한다. 또 격리기간동안 심리지원을 제공하는 국립정신건강센터와 국가트라우마센터를 중심으로 한 통합심리지원단의 노력을 지지하고 응원한다”며, “지금 이순간에도 현장에서 헌신하는 모든 분의 노력에 경의를 표하며, 정신건강전문가들도 국민과 함께 신종코로나바이러스로 인한 불안을 이겨나가는 데에 최선을 다하겠다. 어려운 시기지만 불안을 불필요하게 조장하지 않고 신뢰와 응원으로 다시 한번 성숙하게 이겨내는 과정을 통해 우리 사회 희망의 근거를 함께 만들어보았으면 한다”고 강조했다.
한편 대신정은 지난 2015년 메르스에 맞서 약 80명의 정신건강의학과 전문의가 참여해 대국민 상담 전화와 심리지원을 보건복지부와 대한의사협회에 함께 제공한 바 있다.
[메디컬월드뉴스 김영신 기자]

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